東京的一名計程車司機與乘客這麼說:「現在的年輕人好逸惡勞,大學畢業後,要找工作恐怕也找不到,都是靠父母養,真不知他們的父母死後,他們怎麼辦?」

乘客回答說:「父母或祖父母即使死了,藏起來變成木乃伊,就可不斷地領這些長輩的年金。」

2010年7月29日,一名如果還活著的話,應該是111歲的加藤宗現被警方發現已成了「木乃伊」,身旁放著一份1978年的報紙,原來他已死了32年。消息傳開後,各地都在查詢失蹤人瑞,不肖子孫詐領老人年金的問題才曝光。

天下父母心,許多父母很想為小孩爭取權益,父母在時,孩子長大了,不想工作或找不到工作,成為所謂的「尼特族」、「飛特族」,或「派遣員工」,無收入的就成為「啃老族」。但有的人在父母去世之後,就成了「孤族」。

前年4月,北九州市門司區發生一起39歲男子在租屋處餓死的事件。男子過世之前5年,母親死後,他就開始獨居。他就業情況不穩定,2001年起在居酒屋等餐飲店工作,至少換過六家店,都是打工性質。男子好友的母親曾聽他小聲地說:「很想自己開一家店」、「想談戀愛」。

日本國稅廳調查民間薪資實態統計得知,薪資所得年收200萬日圓(約新台幣80萬元)以下的人數連續5年超過1000萬人,其中有半數是20至30多歲的人。這項調查顯示,去年一整年有所得者4552萬人,其中年收200萬日圓以下的有1045萬人,占全體的22.9%。

2001年到2006年之間,當時的首相小泉純一郎所率領的自民黨及友黨公明黨組織聯合政府,推動「構造改革」,從2004年起將製造業不得用「派遣員工」(非正式員工)的禁令解除,結果工資低廉的非正式員工比例增加。大企業紛紛改為錄用非正式員工以壓低人事成本,改善公司收益。

但這也帶來了所謂「窮忙族」或「新貧族」(workingpoor)的問題,再怎麼打拼,也無法脫離貧窮。2008年秋,全球性的金融海嘯發生後,大企業裁員、刪減人事經費的情況加增。

日本2010年的非正職勞工人數約1755萬人,占勞工人數的34.3%。日本政府目前正想進行「社會保障與稅制一體改革」,考慮將厚生年金或健康保險等的實施對象也擴大到非正職員工身上。

另外,也計畫對於正在找工作的人,給予免費的職業訓練或生活資金的補助等。

今年3月11日東日本大震災後,即使面臨國難,政客們還是經常上演權力鬥爭戲碼,日本經濟不見好轉,新貧族的年輕人增加,而且會愈來愈窮,因此資深媒體人須田慎一郎就勸20多歲的年輕人要「遠離日本」,到海外尋找符合自己的工作、生活、樂趣等的地方。

在日本,顯示貧富差距的指標之一「相對貧困率」達到最差的水準。日本厚生勞動省7月公布2010年的調查結果顯示,年收不到112萬日圓的就算是「貧困人口」,2010年相對貧困率是16%,約七個人當中就有一位是窮人。相對貧困率的紀錄,比上次於2007年所實施的調查結果上升0.3個百分點,是1986年實施調查以來情況最壞的紀錄。

經濟合作暨發展組織(OECD)指出,調查西元2000年中期的相對貧困率顯示,日本相對貧困率之高排行第四名,次於墨西哥、土耳其、美國。在日本,單親戶的貧困率特別高,超過50%。貧困戶的孩童比例也高,對健康、教育都將造成不良影響。

日本貧困率高的原因之一是女性的薪資低。女性在非正職員工的就業中,大多是做薪資特別低的時薪工或臨時打工性質。在正職的就業中,也很少擔任管理級職務。單親戶的貧困率高,大半是母與子的單親家庭中,母親收入低的緣故。

將貧困率拉抬得更高的原因之一是日本面臨少子高齡化問題。請領低收入保護費的家庭當中,近半數是高齡人士的家庭,而領取低收入戶保護費的高齡者家庭當中有九成是獨居老人。國民年金(老人年金)平均每月可領5萬4320日圓(2009年底的情況),如果沒有家人等的經濟支援,很難生活。

日本社會用到「格差」(差距)一詞,大多是指基於經濟上的差距。1998年左右,「中流崩壞」一詞成為熱門話題,社會地位、教育、經濟等三領域的「格差」常被拿來討論。

日本在經濟高度成長期到後來的安定成長期之間,被說成是「1億總中流」(1億人口自認是中產階級)的時期,所得上的差距並沒構成大問題。到了泡沫經濟期,在股價、地價上漲的情況下,有沒有擁有股票、土地等,在資產方面的格差就擴大了。

「日本放送協會(NHK)」5月起每周播放女作家林真理子的同名小說「下流之宴」。「下流」是指社會階級低。片中由女星黑木瞳飾演一名48歲的母親福原由美子,望子成龍心切,但兒子高中畢業後,只會沈迷於打電動玩具,後來成為網咖的打工人員。

丈夫原在電機公司上班,在金融海嘯後,遭「流放」到旗下小公司。女兒大學畢業,千方百計以奉子成婚的方式,嫁給有錢的青年,後來離婚。

兒子的女友經常被由美子取笑說:「我們是住在不同世界的人,想高攀也得識相一點」,但這名被由美子視為「下流」的女子後來受到由美子的刺激,考上醫學大學。

整齣戲劇最重要的一句就是由美子說:「我是醫生的女兒、國立大學畢業、丈夫擁有高學歷,這樣的我怎可能變成『下流』呢?

 

 

 

新聞來源:http://news.msn.com.tw/news2371817.aspx

 

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